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Flash兴衰史(一):前身诞生于另一款产品的失败

 2019-11-02 19:04:40

神一局是一个36氪以下的编辑团队。它专注于科学技术、商业、工作场所、生活等领域。重点介绍国外的新技术、新观点和新趋势。

编者按:flash是互联网的传奇。它曾经是统一互联网内容创作的通用平台。这是一个真正的汇编,无处不在,使每个人都有可能成为动画师和艺术家。然而,随着移动时代的到来,功耗、运行缓慢和潜在的安全隐患导致乔布斯关门闪。从那以后,闪光灯变得越来越差。Adobe计划到2020年完全淘汰flash player。自chrome 76以来,谷歌已经完全禁用flash player。随着一个时代即将结束,《连线》杂志发表了一篇回顾flash兴衰的文章。你可以复习并记住它。最初的作者是威尔·贝丁菲尔德,标题是:闪存的兴衰,塑造现代网络的恼人插件。我们将分三部分出版。这是第一部分。

闪光的兴衰(2):生命周期的巨大变化

1996年以前,网络是一个无聊的地方。然而,flash的意外诞生使它变成了一个充满噪音、色彩和争议的混乱之地,就像现代网络的预兆一样。

2008年6月9日,苹果年度世界野生动物保护大会在加州举行。主旨演讲后大约一个小时,罗布·斯莫尔正在等待一个突破在蛋糕里爆炸。这时,乔布斯站在舞台上,似乎对自己特别满意。斯莫尔在伦敦现场观看。

蛋糕大约有一头大象那么大,整齐地镶嵌着色彩鲜艳的夏季水果,顶部用蜡烛点燃,苹果首席执行官左边的大屏幕上微微泛着红色。乔布斯提高了声音:“随着iphone的第一个生日到来,我们将通过上一层楼梯来让它过去。”蛋糕被切开,然后一个标志出现了。观众顺从地欢呼起来。乔布斯喊道,“今天,我们将隆重推出iphone 3g!”

早在2001年,当斯莫尔20多岁的时候,他就发现了一个机会——一个他发现被文化产业现有企业忽视的机会,即向公众推广强迫性的简单形式的大众娱乐。当时,他不知道这种娱乐会采取什么形式,但他仍然建立了一个叫小游戏的公司,这个公司受到了这个想法的启发。

Small和他的联合创始人tihan presbie开始试图找到一个合适的平台来实现这个目标。他们很快决定开发一款动画软件,可以在任何浏览器和几乎任何互联网连接条件下显示交互式多媒体,只需下载一个小播放器。这是flash,1996年被网络开发公司Macromedia收购并更名。

结果,小游戏成了一个瞬间的热门。《舞动的布什》(Dancing bush)是一部展示前总统布什以“周末夜热”风格跳舞的互动动画,最初通过电子邮件发送给40人,后来成为世界上最早获得病毒流行的游戏之一。到2002年,该公司已经发展成为网络上最大的flash游戏发行商,并将在接下来的四年里继续保持这一头衔。2006年,迪士尼斥资5亿美元收购了小企鹅俱乐部(club penguin),用small的话说,就是“几只企鹅在闪光中摇摆”。高峰期,小游戏每月吸引7500万用户。

同年迪士尼收购企鹅俱乐部,adobe写了一篇新闻稿庆祝flash成立10周年。几个月前,该公司刚刚以30亿美元购买了该软件。新闻稿强调了闪光灯的绝对尺寸。奥多比夸口说,“近98%的支持互联网的桌面安装了flash player。”约70%的财富100强公司在其网站上提供flash内容。该软件出现在“6500万台移动设备、消费电子产品、电视、媒体播放器、机顶盒、数字广告牌、相机、教育玩具,甚至冰箱上。”它支持捷豹xk4的“单屏传送”,集成了音频、导航、温度控制、电话和车辆设置。2005年,三名谷歌前员工查德赫尔利、史蒂夫陈和贾韦德卡里姆使用该软件建立了一个名为youtube的视频网站。

到2008年,flash已经成为网络视频的标准。它帮助动画、游戏和多媒体设计渗透到网络中。它激活了我们现在认为理所当然的内容创造文化。但是当乔布斯在舞台上漫步时,small意识到iphone 3g将会改变他的观众使用游戏的方式。

他之前曾探索过将游戏扩展到支持java的移动设备的可能性,但发现很难在手机上复制flash体验。应用商店震惊了他,认为这将是一场革命。“显然,这将是手机的一个突破性时刻,”他回忆道。我们希望这能让我们为玩家创造更丰富的体验。“但是iphone不支持闪存。

2008年6月,史蒂夫·乔布斯登台推出了最新的iphone 3g

未来闪灵动画师,闪灵的前身,诞生于另一个产品的失败。它由乔纳森·盖伊于1996年5月创立。在高中,盖伊目睹了他的家人与当地艺术家一起在圣地亚哥山区建造房屋。受此启发,他梦想成为一名建筑师,在绘图板上为他的房子画画。他很快会发现令他失望的是,大多数建筑师从未接触过水泥搅拌机——他们只设计建筑,而不是建造它们。

盖伊决定“换成电脑”。编程似乎提供了建筑所没有的设计和构造的结合。他用帕斯卡(一种编程语言)开发了一个图形编辑器,并将其投放到高中市场。他父亲很快给他买了一台麦金塔电脑。在mac用户群中,盖伊的父亲向组织者查理·杰克逊(后来成为Wired在美国的早期投资者之一)吹嘘说,他的儿子拥有一流的编程技能。盖伊回忆道:“查理当时想开一家软件公司,但他没有多少钱,所以他可能会这样想:哦,高中生,在软件完成之前,他不需要付费。所以,我必须开发这个昂贵的10,000美元的系统,并编写游戏软件。这让我遇到了动画。”

1993年1月,盖伊确信使用手写笔和平板电脑与电脑互动的方式将会变得流行,他说服杰克逊和另一位前同事米歇尔·沃尔什与他建立了一家新公司:未来软件公司。公司没有成功。他们的图形编辑器smartsketch计划在其上运行的预期触笔计算机操作系统失败。智能草图最终被移植到微软视窗和麦金塔平台,但销售情况平平。

1995年夏天,盖伊参加了一年一度的计算机图形会议siggraph,并在会议上提出了智能草图。但是他一个也没卖,他觉得很丢脸。但是那些曾在盖伊的展台前停下来尝试该软件的人对他说了同样的话:他应该把它变成一个动画产品。

虽然盖伊以前考虑过走这条路,但他认为动画市场太小:发行只能局限于录像带和光盘,所以制作动画的唯一组织是一个大工作室。但是后来他听说了一种叫做互联网的新东西的能力。盖伊在2006年的一份备忘录中回忆道:“它似乎变得非常受欢迎。每个人都希望在互联网上发送图形和动画。”该公司随后增加了动画功能,并首先将软件名称改为celanimator,然后改为futuresplash animator。该软件于1996年5月发布,并作为“完整的网站图形工具”上市。

成功几乎是瞬间的事,关键取决于用户下载播放器。微软需要能够在其网站msn.com上显示视频的软件,该网站当时是每个互联网浏览器用户的默认主页。它选择了未来的飞溅。迪士尼后来使用该产品来制作自己的在线网站的动画。1996年12月,macromedia收购了futurewave软件,这进一步扩大了它的受欢迎程度,并将其作为一个免费的浏览器插件进行分发。Adobe认为这个软件的名字太笨拙,于是又改了一次。未来动画制作人成为macromedia flash 1.0。

译者:博西。

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